Chaquetas de cuero de aviador

Ropa, Jose.GS, 64200 lecturas,
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Aunque las chaquetas de cuero clásicas de aviador más apreciadas por coleccionistas y tal vez más impresionantes son las de otros ejercitos, como por ejemplo el alemán, poco comunes y valiosas, en este artículo me voy a referir a las chaquetas más famosas y fáciles de encontrar; las chaquetas de cuero de aviador del ejercito estadounidense usadas durante la segunda guerra mundial.

La historia de estas chaquetas comienza en 1927 cuando el ejercito estadounidense buscaba estandarizar el equipo con el que vestían a sus pilotos. Primero se implataron las chaquetas denominadas A-1 pero pronto fueron sustituidas por una de las chaquetas más famosas de este tipo, las A-2, diseñadas en Septiembre de 1930 y adoptadas como estandar el 9 de Mayo de 1931.

El ejercito lo que hizo fue diseñar una serie de estandares generales que todas estas chaquetas A-2 debían cumplir;

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket a-2

…el corte general, la piel de caballo, color “seal brown”, un marrón muy oscuro, espalda de una pieza para que no se rompieran las costuras, elásticos de lana en mangas y cintura, cremallera central, solapas tipo camisa con broches a presión, dos bolsillos sin aperturas laterales ya que vistiendo de uniforme estaba mal visto ir con las manos en los bolsillos, un forro interior de algodón y una etiqueta en el forro o en el cuello indicando el cumplimiento de las epecificaciones.

Después contrataron su producción a diversos fabricantes, por lo cual el diseño final presentaba ligeras variaciones según el contrato al que correspondía la partida. Cada contrato llevaba un número de identificación que hoy en día se ha convertido en objeto de culto entre los fanáticos de las A-2.

Los productores de réplicas más afamados en la actualidad no venden chaquetas “A-2″ de forma genérica sino que suelen ofrecer una réplica exacta de un contrato. Por ejemplo, Rough Wear recibió varios contratos durante la segunda guerra mundial, los más replicados son el 27752 y el 23380.

El momento en que más variaciones se produjeron fue justo en medio del conflicto por la alta demanda de material de guerra que surgió. Cortes no del todo iguales, colores que iban desde el marrón oscuro casi negro hasta marrones medios mucho más claros, etc… Algunas de las empresas que fabricaron las A-2;

42-18246-P (fabricante sin especificar)
W535-AC-23383 (fabricante sin especificar)
Aero Leather Clothing Co., Inc.
Bronco Mfg. Co.
Cable Raincoat Co.
Cooper Sportswear Mfg. Co.
David D. Doniger & Co.
J.A. Dubow Mfg. Co.
Monarch Mfg. Co.
Perry Sportswear, Inc.
Poughkeepsie Leather Coat Co., Inc.
Rough Wear Clothing Co.
Spiewak & Sons
Star Sportswear
United Sheeplined Clothing Co.
Werber Sportswear

Cuando un piloto terminaba el entrenamiento básico, era premiado con una A-2 y esta se convertía en una especie de preciado trofeo, algo así como las alas que le convertían oficialmente en piloto y que le permitían pasar al entrenamiento avanzado. Después la chaqueta se decoraba con parches que avalaban los entrenamientos por los que habían pasado, distintos meritos logrados o los emblemas de los escuadrones a los que el piloto pertenecía.

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket a-2

También se personalizaban con pinturas realizadas a mano sobre la espalda, normalmente con el nombre, símbolos y colores del escuadrón en el que se integraban o del avión en el que volaban en el caso de los bombarderos. La tripulación de estos aparatos solía pintar el mismo logo que llevaba el avión en el morro, además de pequeñas bombas que representaban el número de misiones cumplidas.

Este tipo de chaquetas estaban pensadas como algo muy funcional, casi como si fueran la parte superior de un buzo. El forro era muy fino y no tenía bolsillos internos. Los bolsillos externos no tenían aberturas laterales para meter las manos. Muchas A-2, sobre todo en su primera época, eran muy estrechas por los hombros, abombadas en el cuerpo y llevaban solapas en los hombros para colocar los galones. Junto a los anchos pantalones “chinos” originales del uniforme, las A-2 dejaron definido el aspecto clásico de un piloto.

Otra particularidad es que los cueros que se usaban eran muy duros, no como los cueros que se usan en la ropa de calle, más curtidos, finos y maleables. Muchas de estas chaquetas, recién salidas de fábrica, son el tipo de chaqueta que al dejarla en el suelo, mantiene tiesa la vertical. La contrapartida es que envejecen mucho mejor y son muy duraderas. Incluso se podría decir que el tipo de corte general, no funcionaría con cuero fino porque la chaqueta quedaría muy desgarbada.

M422a y G1

Las M422a – no confudir con las G-1 – fueron la primera variación que sufrieron las A-2. Se adoptaron el 28 de Marzo de 1940. La principal diferencia con las A-2 es que tenían el cuello forrado con piel de cabra, pliegues en la unión de las mangas con el cuerpo y un slot para guardar un lápiz en el bolsillo izquierdo.

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket M422a

Las M422a se convirtieron en las chaquetas de aviador por antonomasia y probablemente sean las más famosas de todas. Los pilotos que las llevaban participaron prácticamente en todos los teatros de operaciones de la segunda guerra mundial, desde el Pacífico hasta al Atlántico y Mediterraneo. La fama inicial se la deben a un escuadrón de voluntarios, el “AVG – American Volunteer Group”, más conocido como los “Flying Tigers”, “los tigres voladores”, que participó en la defensa de China en 1941, antes de que USA entrase oficialmente en guerra;

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket M422a

Los tigres se hicieron famosos por sus victorias sobre los zeros japoneses volando en los P-40 Tomahawk, aviones inferiores pero decorados muy llamativamente, con dientes de tiburón pintados en el morro. El lider, el teniente general Claire Lee Chennault llevaba una A-2 por haber entrado en el ejercito antes de que aparecieran las M422a. El miembro más conocido fue Greg “Pappy” Boyington, posterior fundador del “Black Sheep Squadron”, el escuadrón de las “ovejas negras” mitificado en una celeberrima serie de televisión.

Las M422a fueron evolucionando poco a poco. Durante la segunda guerra mundial se hicieron dos variaciones, las AN-6552 y AN-J-3A, de muy limitada producción. A las M422a le fue cambiada la numeración en 1947 por “G-1″, denominación con la que se conocen hoy en dia, aunque la especificación exacta era “G-1 55J14″;

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket G-1 Top Gun

Las “Top Gun” se pusieron de moda tras la famosa película de Tom Cruise con el mismo nombre. Son en realidad G-1 parcheadas con los emblemas del portaaviones y escuadrones en los que militaba el padre del protagonista del film, de quien hereda la chaqueta tras ser derribado en Vietnam. Como la academía existía realmente, aunque con ciertas licencias geográficas y temporales, es posible encontrar réplicas de chaquetas “Top Gun” que pertenecieron a pilotos reales.

Las M422a y G-1 se caracterizan por los pliegues de la espalda y las mangas en la zona donde se unen con el cuerpo. Están pensadas para que el piloto pueda mover los brazos sin problemas mientras mantiene la espalda pegada al asiento del avión.

Al igual que en las A-2, el cuero que se usaba era muy rígido y en estos modelos es especialmente verdad que el tipo de corte hace que las imitaciones en cuero fino – la mayoría que se pueden encontrar en las tiendas comunes – queden muy mal, muy caidas y desarropadas.

En este artículo se puede encontrar más información sobre las M422a y en este más información sobre las G-1.

B-3, ANJ-4, B-6 y D-1

Las A-2 fueron entregadas a pilotos del ejercito y las M422a a los aviadores de la marina embarcados en porta-aviones, ya fueran pilotos de caza o bombardeo táctico. Los grandes bombarderos estratégicos tipo B-17 o B-24 no se podían embarcar, por lo tanto sus pilotos pertenecían al ejercito y recibian chaquetas A-2 al finalizar la academía de vuelo.

Desde prácticamente el principio de la guerra, estos bombarderos fueron fuertemente artillados con ametralladoras para proteger toda su estructura y las A-2 resultaron ser un tanto inutiles, ya que el cuerpo del avión tenía numerosas aberturas por las que sacar los cañones de las armas y no protegían lo suficiente del frio, con temperaturas que rondaban los -50ºC a 30.000 pies.

Los pilotos disponían de un rudimentario sistema de calefacción en la cabina por lo que siguieron usando las A-2 pero el resto de la tripulación contaba con las B-3, unas pellizas, copias de las “Sherling” diseñadas por Leslie Irvin que usaban los pilotos de la RAF inglesa y estandarizadas el 8 de Mayo de 1934;

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket B-3

Las B-3 llevaban pantalón y chaleco a juego construidos igual; una piel de cabra u oveja con el pelaje blanco a modo de forro tanto por dentro como en las enormes solapas del cuello y cuero muy rugoso.

Antes de recibir los colores marrones oscuros, se habían usado con la piel vuelta o poco curtida sin pintar pero no resultaron nada prácticas, ya que se rompían y ensuciaban más fácilmente. Si se rompían se les colocaba un parche de cuero de cualquier color que tuvieran a mano y los tripulantes iban hechos un siete.

Después se les dió un tratamiento con pintura color marrón oscuro para aguantar la suciedad causada por la polvora, el combustible y hacerlas más resistentes a los daños. Estas son las B-3 más conocidas, fabricadas en mayor cuantía a finales de 1942, cuando USA estaba metida de lleno en la guerra.

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket B-3

Las B-6 eran una versión aligerada de la B-3, pensada para bombarderos tácticos, más pequeños que volaban a menor altitud y para cabinas donde los pilotos necesitaban algo más grueso que una A-2 pero no tanto como una B-3. Las B-6 se estadarizaron en 1939, tenían menos cantidad de pelaje, menos cuello, menos borreguito sobresaliendo por mangas y bajos, además de solapas en los hombros y pliegues en las uniones de las mangas con el cuerpo, similares a las 422a.

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket B-6

Las ANJ-4 eran una evolución que sustituyó a las B-3 y resto de sherlings, estandarizadas el 17 de Mayo de 1943. Eran una especie de cruce entre las A-2 y las B-3, con los mismos bolsillos y corte similar a las primeras aunque muy reforzadas, con el cuello exagerado de pelo blanco. El pelaje blanco no era visible ni en las mangas ni en la cintura. Su producción durante la guerra fue muy corta;

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket ANJ-4

En el artículo dedicado a la serie “ANJ” se puede encontrar más información sobre las ANJ-4.

Las D-1 eran una versión aligerada de las B-3 con las que se dotó al personal de tierra que trabajaba a la intemperie en las bases aereas; mecánicos, asistentes, etc… Son prácticamente idénticas pero tenían los bolsillos con cremalleras y menos borreguillo.

Chaqueta cuero aviador piloto leather flight jacket D-1

Las D-1 parecen más livianas pero estaban igual de bien fabricadas que las B-3, siendo una opción mucho más adecuada para ser usada como ropa de calle ya que las B-3 y las ANJ-4, a parte de que pesan, están pensadas para aguantar temperaturas muy extremas y por lo tanto dan mucho calor.

Sustitución del cuero por el nylon a mediados de 1943

A mediados de 1943, el general al mando de la fuerza aerea estadounidense, H. H. “Hap” Arnold, canceló todos los contratos de chaquetas de cuero sustituyéndolas por chaquetas de nylon, las B-10 y B-15, hoy conocidas como “bombers”. Para entonces, la chaqueta de cuero ya no era solo un emblema, sino que se había convertido en una especie de derecho o privilegio adquirido por los pilotos, lo que provocó la animadversión hacia el general. Aquí todo un artículo dedicado a las bombers o chaquetas de nylon para pilotos.

En el equipo de vuelo se incluyó una ropa interior, denominada F-2 y luego F-3, que se calentaba igual que una almoadilla eléctrica, enchufándola en la cabina o en el fuselaje del avión. En la foto, las dos piezas de la izquierda más los calcetines, se enchufaban todos unos con otros y después a un enchufe colocado en el fuselaje;

f-2 heated fliying suit

Las A-2 no volvieron a formar parte del uniforme oficial hasta 1988 pero los pilotos se negaron a dejar de usarlas, pasando a comprarlas con su propio dinero, que auspició el surgimiento de toda una incipiente industria de reproducciones que persiste hoy en día e incrementando aun más el número de variaciones en los diseños. En la guerra de Corea, 10 años después de retirarlas, todavía se negaban a dejar de usarlas.

Una curiosidad de todas estas chaquetas, es que algunos pilotos y tripulantes, sobre todos los que fueron destinados a Inglaterra, cosían un mapa de tela a modo de forro, con las zonas que sobrevolaban donde aparecían todas las carreteras, para que en caso de ser derribados y lograsen saltar en paracaidas, pudieran buscar una ruta de escape.