Ranking de whiskies

Addendum, Jose.GS, 81945 lecturas,
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Whisky, término proveniente de “Uisge beata”, traducción al gaélico de “aqua vitae”. En latín; “agua de vida”. Aqua vitae era como llamaban los monjes irlandeses del siglo XV al licor que producían en sus monasterios.

La primera referencia escrita que prueba su existencia, data de 1494 y aparece en Escocia, en el registro del tesoro, con una anotación que reza; “ocho bolls de malta de Fray John Cor para destilar aqua vitae”.

La costumbre de destilar whisky se extendió desde los monasterios a casi todas las granjas de Escocia, siendo solo limitada en cierta medida en 1820 con la ley del Excise Act que declaraba ilegales a muchos productores. La bebida, popularizada desde entonces a nivel mundial, actualmente se produce prácticamente en todo el mundo.

En esta encuesta se puede votar por whiskys de todos los tipos y gamas; desde marcas japonesas para sibaritas hasta algunos de los más conocidos “garrafones”. Maltas, blends, bourbons… usted decide;

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Tipos de Whisky

Según su elaboración, el whisky se podría clasificar literalmente en decenas de categorías. Las más comunes o conocidas son los “single malts”, los “blends” y los bourbons”.

Single malts – se elaboran en una sola destilería con cebada malteada. A pesar de su auge en los últimos años, solo se comercializa un 10% de la producción de “single malts” ya que el 90% restante se dedica para hacer los “blend”.

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Clasificación de los whiskeys escoceses y sus ramificaciones. Photo via.

Blends – mezclas de distintos whiskies de malta iniciadas en 1852 por Andrew Usher. El motivo de que surgieran estas combinaciones es que en Escocia se extendió el uso del alambique continuo de Aeneas Coffey, que permitía incrementar la producción y reducir los costes.

El problema era que la calidad del licor resultante era inferior. La solución la estableció Andrew Usher mediante las mezclas con otros whiskies elaborados de la forma tradicional. Las mezclas, junto a la plaga de filoxera del siglo XIX que arrasó las cosechas de la Europa continental, fueron unos de los principales artífices de la difusión del whisky escocés en todo el mundo, ya que permitieron aumentar su producción al posibilitar que varias destilerías unieran sus fuerzas.

Las mezclas se hicieron populares desde 1909, año en que la Royal Comisión permitió que fueran denominadas como “whisky”. Por ejemplo, el Johnnie Walker Pure Malt es una mezcla de 15 whiskies de malta de las highlands y el Justerini & Brooks (J&B) es una mezcla de 42 whiskies, tanto de malta como de grano.

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Clasificación de los whiskeys americanos y sus ramificaciones. Photo via.

Whiskies de grano – son whiskies elaborados con otros tipos de cereales, malteados o sin maltear y previamente cocidos al vapor. El más famoso es el bourbon estadounidense, nombre que proviene del condado de Bourbon en Kentucky y que se elabora con al menos un 51% de maiz y el resto trigo o centeno con cebada malteada.

Selección rápida según el caracter

  • Lagavulin – ahumado
  • Talisker – fuerte
  • Cragganmore – delicado
  • Dalwhinnie – aromatico
  • Glenkinchie – suave
  • Oban – equilibrado

A estas categorías habría que añadir los garrafones”, vulgarismo con el que se conoce a los whiskies de origen incierto y dudosa calidad. Whiskies sin envejecer oscurecidos con colorantes y en el peor de los casos, cualquier alcohol teñido.

Denominaciones de origen del whisky escocés

El whisky escocés tiene denominaciónes de origen según las zonas en donde se producen. La zona de producción influye en el sabor dependiendo de los elementos autóctonos que se empleen durante la elaboración, turbas y manantiales propios de cada región.

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Denominaciones de origen del whisky escocés. Photo via.

Lowlands – “tierras bajas”, zona sur de Escocia.

Highlands – “tierras bajas”, zona norte de Escocia.

West Highlands – zona oeste de las tierras altas.

Speaside – región al norte de las tierras altas, alberga la mayor concentración de destilerías de toda Escocia.

Skye – la segunda isla en tamaño de las Hébridas.

Islay – la isla más meridional de las Hébridas.

El sabor del whisky

Por su sabor, los whiskies se pueden calificar como “ligeros”, “complejos”, “ahumados” y “delicados”.

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La destilería Cardhu clasificó varias de las marcas más famosas de whisky con el curioso gráfico de la foto, donde se hace una matriz con todos estos sabores sabores. El indicativo en color que aparece al lado de cada whisky corresponde a su denominación de origen según el mapa adjunto. Photo via.

Por sabor ligero se entienden los sabores frescos; hierba verde, frutas suaves y cereal, que reflejarían los procesos de la destilería, la fermentación y la forma de los alambiques.

Los sabores complejos reflejan el origen de la maderada empleada para fabricar las barricas. Los matices a vanilla denotan barricas de roble americano y los matices a almendras, frutos secos y chocolate a barricas de roble europeo.

El sabor ahumado proviene de la turba que se quema durante el malteado y queda impregnada en el sabor a niveles apreciables, dando tonos de humo aromático o arenques ahumados.

Los sabores delicados aparecen en aquellos whiskies que se elaboran sin usar turba. Si son ligeros ofrecen tonos frescos florales y si son complejos aparecen matices a almendra, cebada y galleta.

Contrabandistas de whisky en Escocia

En 1707, tras declararse el acta de unión con Inglaterra, Escocia perdió su independencia y los impuestos sobre la producción de whisky, que habían sido establecidos en 1644, se elevaron escandalosamente. Fue entonces cuando miles de alambiques domésticos fueron desmontados y llevados a sótanos, almacenes y graneros clandestinos donde prosiguieron su producción de forma ilegal.

Se calcula que tan solo 8 de los 400 alambiques que operaban en Edimburgo eran legales y miles de destilerías clandestinas operaban en todo el país. La ruta de los contrabandistas de whisky iba desde Speyside hasta Perth de forma completamente organizada, con sistemas de señales que avisaban de la presencia de oficiales de aduanas y con frailes que escondían toneles bajo los púlpitos.

En 1820 se confiscaban 14.000 alambiques al año y la mitad del whisky ingerido no pagaba ni un solo penique en impuestos. Por ello se aprobó el Excise Act donde se reducía el impuesto a 10 libras anuales y una pequeña cantidad adicional por galón. A partir de este momento, arriesgarse por 10 libras no merece la pena y la mayoría de productores se legaliza.

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La destilería Lagavulin, emplazada en el mismo lugar exacto donde estaba su primer alambique clandestino. Para alejar a curiosos, se colocó una lápida supuestamente maldita en 1830 y se corrieron rumores sobre silkes. Photo via.

Muchos de los actuales productores de whisky, aun hoy en día, conservan sus instalaciones en el mismo sitio exacto donde plantaron su alambique clandestino cuando eran contrabandistas. Este es el caso de la destilería Lagavulin, situada en lo que antiguamente eran unos cobertizos de contrabandistas en la costa de Islay. Para proteger el negocio se extendieron rumores de que el lugar estaba encantado por silkes y se da el hecho de que, aun hoy en día, se conserva dentro de la factoría la lápida maldita de un tal Agnus Jonson, muerto en 1830 y enterrado en otra isla y que según la leyenda, siempre que se ha intentado trasladar en barca se han roto las cadenas para moverla.

Otro caso curioso es el de Oban, destilería fundada en 1794 y emplazada en un conclave que era aprovechado por destiladores ilegales y contrabandistas para traficar con whisky. El pueblo creció entorno a ella y tomó el nombre de la destilería; Oban.

Igualmente Cardhu estuvo destilando sin licencia desde su fundación en 1811, en una finca llamada “Cardhu”, en Mannoch Hill a orillas del río, hasta que la solicitó en 1824 y hoy en día continua situada en el mismo lugar.

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