Varosha, la ciudad fantasma de Famagusta, Chipre

Lugares, Jose.GS, 23071 lecturas,
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Varosha es una de las ciudades modernas abandonadas más famosas del mundo junto a otras como Hashima o Pripyat, que gracias al interés que despierta su estampa completamente freaky, ha mantenido de alguna forma vivo el recuerdo de la guerra y ocupación de Chipre, causando el efecto contrario al que probablemente pretendían sus conquistadores cuando la cerraron.

Hay que aclarar que Varosha no es una “ciudad”, es un barrio al sur de Famagusta, la antigua capital de la segunda provincia más grande de Chipre, también llamada Famagusta.

La confusión surge cuando el periodista sueco Jan-Olof Bengtsson visita el sector y lo califica de “ciudad fantasma” en un artículo sensacionalista publicado en el Kvällsposten el 24 de Septiembre de 1977, 3 años después de que fuera ocupado por fuerzas turcas y sellado, convirtiéndose en una zona de exclusión a la que sus habitantes nunca pudieron regresar.

Varosha Famagusta Chipre Cyprus

Huelga decir que Chipre es una isla situada en el mar Mediterráneo, a 75km de las costas turcas y a 800km de Grecia;

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En los años 60 del siglo XX, Famagusta era una ciudad que como muchas otras localidades en la costa mediterránea, se había vuelto un atractivo destino turístico y vivía el boom de la construcción. Se levantaron numerosos hoteles y “resorts” a pie de playa con sugerentes nombres que representaban a la perfección al público que se pretendía atraer.

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Contaba con una larga calle llamada “JFK Boulevard”, que discurría en paralelo a la playa de Glossa desde el puerto de Famagusta hasta el barrio de Varosha, flanqueada por tiendas, bares, locales nocturnos, resturantes y hoteles de lujo como el “King George”, el “Florida” o el “Argo”, favorito este último de Elizabeth Taylor, que junto a otros famosos actores como Richard Burton, Raquel Welch o Brigitte Bardot, habían hecho de Famagusta su lugar de veraneo, transformándola en uno de los destinos turísticos más populares del mundo entre 1970 y 1974.

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No obstante no todos eran días de vino y rosas. Desde 1963, Chipre había vivido un convulso momento denominado “periodo de violencia intercomunal” en el que se enfrentaban las dos principales etnias que poblaban la isla; una mayoría de origen griego frente a un 18% de habitantes de origen turco.

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Breve historia de Chipre

La isla había sido arrebatada al imperio hitita por los griegos en el año 1.400ac y desde entonces la mayoría de su población era de origen heleno. Para los griegos Chipre era la isla de Afrodita, la diosa del amor según su mitología. La etnia turca aparece cuando el imperio otomano invade la isla entre 1570 y 1573, entonces parte del imperio bizantino.

Tras el correspondiente saqueo, la isla entraba en un declive económico bajo el régimen turco que duraría hasta finales del siglo XIX, momento en el que la pobreza y la presión impositiva sobre la población alentaban la llamada “enosis”, un sentimiento nacionalista que reclamaba la reunificación con Grecia, al igual que habían hecho algunas islas del mar Egeo.

En 1878 Chipre caía bajo dominio del imperio británico tras la guerra ruso-turca iniciada un año antes y básicamente permanecería así hasta 1960. En 1931 los ingleses habían sufrido ya las primeras protestas violentas por parte de los greco-chipriotas que reclamaban de nuevo la “enosis”, llegándose a formar un brazo armado entre 1955 y 1959, el “EOKA”, con el punto de mira puesto en las autoridades británicas.

En 1960, Chipre lograba su independencia tras la firma de un tratado en Zurich entre Londres, Grecia, Turquía y los dos principales líderes étnicos de la isla, el arzobispo Makarios III por parte de los greco-chipriotas y el Dr. Fazil Kucuk por parte de los turco-chipriotas. Los primeros obtenían la presidencia de la isla y los segundos la vice-presidencia con una importante capacidad de veto del 30% y una serie de posiciones en diversos cargos públicos, con miras igualitarias pero completamente artificiales. En la foto, Makarios III;

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Lejos de poner un punto y final a sus problemas, Chipre quedaba sumida en una especie de guerra civil sin declarar en la que se sucedieron los enfrentamientos entre pro-griegos y pro-turcos, causando cientos de muertos, la intervención de las fuerzas de la ONU y varios toques de atención por parte de Estados Unidos ya que algunos terceros implicados eran miembros de la OTAN.

La mayoría greco-chipriota reclamaba la “enosis” aunque el presidente Makarios y sus seguidores eran partidarios de continuar con la independencia como un paso intermedio a la reunificación, lo cual a ojos de muchos habitantes y del propio gobierno griego, desde 1967 dirigido por una dictadura militar llamada “junta”, era una traición.

Por su parte, la minoría turco-chipriota reclamaba el “Taksim” o división de la isla en dos partes, una para los griegos y otra para la facción turca. Turquía no solo respaldaba esta idea sino que había comenzado a enviar más habitantes para incrementar la balanza de población.

Finalmente, la “junta militar” griega re-organizaba el antiguo brazo armado EOKA, ahora llamado EOKA-B y el 15 de Julio de 1974 orquestaba un golpe de estado para destituir al “traidor” Makarios, que lograba abandonar la isla con ayuda británica en un caza de la RAF.

La invasión turca de Chipre, Julio de 1974

El Sabado 20 de Julio, Turquía disconforme, intervenía invadiendo el norte de Chipre con material de guerra norteamericano, desplegando una operación militar perfectamente diseñada para tal efecto llamada “Operación Atila”, que incluía dos fases, Atila-1 y Atila-2.

En la fase Atila-1 se produjo un desembarco de unos 180 blindados M47/M48 en el puerto de Kyrenia, al norte de Chipre, el despliegue de fuerzas paracaidistas avanzadas por delante del cuerpo principal de invasión lanzadas desde aviones C-47 y el uso de cazas, Phantoms y F-102 entre otros aparatos, para el bombardeo con Napalm tanto de posiciones defensivas enemigas como de objetivos civiles en ciudades. En la foto, la perturbadora imagen del desembarco de un M47 en medio del puerto recreativo de Kyrenia;

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Los greco-chipriotas por su parte no disponían de aviación alguna o defensas anti-aéreas. Tan solo 32 anticuados tanques T-34 rusos, numerosos carros ligeros también anticuados y apenas tenían armas anti-tanque por lo que no pudieron oponer demasiada resistencia. Para el final de Atila-2, el 16 de Agosto de 1974, los turcos habían conquistado el 37-38% de la isla.

El 15 de Agosto, a las 5:30 de la tarde, las primeras unidades turcas habían entrado en la ciudad de Famagusta apoyadas por 4 tanques M47 y once M113 APCs para reunirse con varias unidades turco-chipriotas pero no seguían hacia el sector greco-chipriota, ahora indefenso ya que sus tropas se batían en retirada. Por la mañana las fuerzas aéreas turcas habían lanzado salvoconductos para que los habitantes de origen griego que hubieran quedado rezagados, pudiesen atravesar las líneas otomanas. Para las 7 de la tarde la ciudad ya había caído.

Al día siguiente, el ejercito greco-chipriota consigue reorganizarse y establecer la línea defensiva Troodos, que terminaría por convertirse en una de línea de alto el fuego porque los turcos tras completar Atila-2 con holgura, no avanzaron más dando por concluida la invasión. Esta línea que marcaría el fin de la guerra, también llamada “línea verde”, es la actual frontera entre el Chipre independiente del sur y la inmediatamente proclamada República Turca de Chipre del Norte, estado solo reconocido por un único país en el mundo, Turquía.

El cierre de Varosha

Poco después los turcos establecían una franja de seguridad a lo largo de toda la línea verde. Al sur de Famagusta, sellaban completamente el barrio de Varosha con una valla y carteles donde se amenazaba con disparar a cualquiera que entrase en la zona de exclusión, a excepción de las propias patrullas turcas y personal de la ONU autorizado. De esta forma, se impedía que sus antiguos moradores regresasen a sus hogares. El norte de la ciudad se repoblaba con familias turco-chipriotas;

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Precisamente el principal atractivo para los amantes de las ciudades abandonadas reside en este aspecto. Según cuenta la leyenda, los habitantes que permanecían en la ciudad habían sido evacuados apresuradamente un día antes y pensaban que regresarían a sus casas y negocios al día siguiente, por lo que habrían dejado todos sus enseres tal cual huyendo precipitadamente.

Tras quedar sellada, la ciudad en teoría permanecería cual cápsula del tiempo en el mismo estado intacto en el que estaba aquel fatídico 15 de Agosto; las tumbonas y sombrillas de la playa en sus sitios esperando a los turistas, las casas y hoteles perfectamente amueblados con los armarios llenos, las mesas de restaurantes y bares puestas, las tiendas repletas de ropas y productos de 1974, los garajes con coches de época…

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Las fotos de un antiguo concesionario de Toyota con los vehiculos aun en su interior y varias tomas de las habitaciones de los hoteles ayudaron a que esta teoría se extendiese, por lo que todos los artículos especializados apuntan a Varosha como uno de los lugares abandonados más interesantes del planeta.

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Tal vez poco después de la ocupación fuese así pero hoy en día la mayoría de visitantes furtivos que llegan con la intención de darse un paseo por una ciudad congelada en 1974, coinciden en apuntar que el espectáculo es más bien freaky, con todas las alambradas, bidones oxidados y pintorescos carteles amenazantes rodeando por todas partes un montón de edificios en ruinas.

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Un análisis detenido de las filmaciones que hay, existentes gracias a que algunas calles se pueden cruzar en coche sin detenerse, revelan que el saqueo sufrido en Varosha tras la ocupación es de un nivel importante, mucho más que el de otras ciudades abandonadas como por ejemplo Hashima. En las imágenes se pueden contemplar los escaparates, portales e interiores completamente vacíos de todo objeto de valor y las calles desiertas vencidas por la vegetación.

Consecuencia inesperada

La consecuencia más paradójica e inesperada que ha tenido el escenario freaky y sin sentido montado en Varosha por las fuerzas turcas, es que tras difundirse décadas después por internet, un montón de gente de todo el mundo ha llegado a conocer la invasión de Chipre, dispuesta a leer historia reciente y compleja por el mero morbo de ver unos edificios en ruinas o unas botellas de coca-cola sin abrir e informarse de lo que allí sucedió. Si el ejército turco se hubiera limitado a ocupar Famagusta al completo o destruir el barrio, ésta tal vez sería una guerra olvidada más como tantas otras.

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El conflicto no solo causó varios miles de bajas sino que provocó una limpieza étnica convirtiendo inmediatamente, según el gobierno chipriota, a unos 200.000 ciudadanos de origen griego que vivían en el norte de la isla, en refugiados desplazados al sur que nunca han podido regresar a sus casas, además de que las asociaciones de víctimas como por ejemplo missing-cy.org.cy, claman la desaparición de 1.619 personas, entre combatientes y civiles. Existe evidencia fotográfica de que algunas fueron trasladadas en barcos a campos de concentración en Ankara, se han descubierto fosas comunes pero el gobierno turco siempre ha reusado dar explicaciones al respecto.

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Varosha se ha convertido en una especie de símbolo de la causa greco-chipiotra, representativo del terreno farragoso y empantanado que supone la entrada de Turquía en la Unión Europea, ya no solo por el brutal movimiento migratorio que implicaría – estamos hablando de una población de más de 72 millones, sino porque airea la invasión ilegal del territorio de un país que ahora es estado miembro de la Unión desde el 1 de Mayo del 2004. Mientras, Chipre del norte sigue sin estar legalmente reconocido por ningún país u organismo internacional, lo cual le convierte a todas luces en un estado títere de Turquía.